Концентрированные корма являются самыми питательными и легкоусвояемыми, поэтомусоставляют основу рациона шиншилл (примерно 25 г в сутки на одного грызуна). К ним относятся зерновые, бобовые и масличные культуры, а также продукты их переработки: жмых, отруби и пивная дробина. Зерно пшеницы и ржи содержит много биологически активных и минеральных веществ, витамины, крахмал, поэтому оно имеет высокую пищевую ценность. В небольшом количестве также присутствуют жиры и липиды, играющие большую роль в питании шиншилл. Но наибольшую ценность представляют, конечно же, углеводы (сахар, клетчатка) и белки, снабжающие организм аминокислотами.

Бобовые культуры (горох, фасоль, чечевица, бобы и соя) богаты белками, углеводами, аминокислотами (особенно лизином, необходимым для нормального функционирования организма), витаминами А, В, Е; содержат кальций, железо, калий и цинк.
Не менее важную роль в питании шиншилл играют и масличные культуры – основные источники жиров и протеина.
Зеленые корма (молодая зелень, ростки овса и пшеницы) оченьполезны для шиншилл: в них содержится масса различных минеральных веществ, клетчатка, протеины. Они способствуют активизации половой деятельности и увеличению молока у молодых самок.

Молодая зелень особенно полезна для шиншилл. Например, в листьях шпината содержатся сахара, белки и множество витаминов (В1, В2, С, D, Е, Р, А) и минеральных веществ. Листья салата богаты каротином, витаминами В1, В2, В6, РР и Е, аскорбиновой кислотой, солями калия, магния, железа и фосфора.

Для кормления шиншилл можно использовать как луговые, так и обычные травы: конский щавель, одуванчик, крапиву, подорожник, лопух, листья земляники и др. Однако свежую зелень можно применять только в качестве добавок к основной пище, так как она может стать причиной желудочно-кишечных расстройств.
Зеленый корм шиншиллам начинают давать ранней весной небольшими порциями, вместе с сеном, увеличивая дозу, чтобы животные привыкали к нему постепенно. Траву желательно давать свежую, нележалую, так как со временем она теряет часть полезных веществ.

 

Сено в клетке шиншилл должно быть в течение всего года (животным требуется около 25 г в сутки), так как оно способствует усвоению других питательных веществ. Отсутствие сена в рационе может привести к гибели животного.
В сене содержится очень много клетчатки и каротина, необходимого для нормального обмена веществ, роста, развития и размножения шиншилл; в немалой степени оно влияет на состояние нервной системы.
Сено может быть различным по составу. Заготавливают его из луговых (не болотных), лучше бобовых растений (клевер, донник, люцерна и т. п.), так как они обладают наибольшей питательной ценностью и содержат все необходимые вещества – перевариваемый протеин, витамины, кальций, фосфор и т. д.
Для кормления шиншилл можно использовать сено злаковых трав (овсяница луговая, мятлик луговой, тимофеевка, ежа сборная), которое прекрасно усваивается шиншиллами, хотя в нем намного меньше ценного протеина и минеральных веществ.
Реже шиншиллам дают разнотравное сено, в состав которого входят бобовые, злаковые и другие растения (например, гречиха птичья и др.).
Особо следует следить за тем, чтобы в сено не попали ядовитые и вредные для шиншилл растения: вороний глаз, лютик ядовитый, осока, вех ядовитый, белена, дурман, ситник, зверобой, папоротники, хвощи, калужница, чемерица белая и др.
Питательная ценность сена во многом зависит от времени покоса и качества сушки. У каждого растения есть определенное время сбора, когда оно достигает зрелости и содержит наибольшее количество полезных веществ. Так, например, бобовые, луговые и другие травы рекомендуется собирать до начала бутонизации, злаковые – в период колошения. Растения желательно отбирать облиственные: в листьях содержится гораздо больше, чем в стеблях, минеральных веществ, протеинов, жиров; к тому же они лучше усваиваются.

Сено, наряду с комбинированными кормами, составляет основу рациона шиншилл. Поэтому очень важно, чтобы оно было качественным, заготовленным в нужные сроки и правильно высушенным; прелое и заплесневелое сено уничтожают.

Следует помнить о том, что в растениях, скошенных позже нужных сроков, резко снижено содержание полезных веществ и каротина.
Качество сена во многом зависит и от способа сушки. Сушить и хранить сено необходимо под навесом, на чердаке, в сарае или тени на решетках. Сложенное в стога на открытом воздухе, оно через некоторое время теряет очень много полезных веществ, особенно витаминов. Правильно высушенное сено должно быть темно-зеленого, а не желтого цвета. Нельзя допускать подмокания и подпревания сена, так как выделяемые плесневыми грибками токсины смертельно опасны для шиншилл.
Дополнительные корма – свежие листья и ветки березы, дуба, ивы, кора осины, хвоя, молодые побеги и семена сосны и других растений, корнеплоды и семена культурных растений – дают шиншиллам время от времени в течение всего года.
Для кормления шиншилл рекомендуется использовать следующие растения.
Береза. Различные ее части содержат биологически активные вещества: листья – витамин С, никотиновую кислоту, дубильные вещества, фитонциды, обладающие противомикробными свойствами; почки – аскорбиновую кислоту, дубильные вещества, виноградный сахар; кора – смолистые кислоты, танин и эфирное масло.
Ветки собирают летом и зимой, листья – весной и до середины лета, почки – ранней весной в период их набухания, до распускания листьев.
Дуб . Используют побеги, а также плоды-желуди, которые очень питательны, содержат дубильные вещества, пектин, сахар, фитонциды, крахмал, белковые вещества.
Ветки собирают летом и зимой, плоды – летом – осенью.
Ива . Используют листья и ветки, а также кору, в которой содержатся танин, витамин С, дубильные и смолистые вещества, сахар и др.
Ветки заготавливают в течение зимы, кору – ранней весной, с веток средней толщины.
Липа. Используют соцветия (липовый цвет), содержащие витамин С, каротин, углеводы, дубильные и сахаристые вещества.
Соцветия (вместе с кроющим листом) собирают с 1-го по 4-й день полного цветения, так как именно в это время в них содержится наибольшее количество полезных веществ.
Малина . Используют плоды и листья. Плоды содержат сахара (глюкозу, фруктозу, пентозу, сахарозу, левулезу), органические кислоты (яблочную, лимонную, аскорбиновую и др.), витамины группы В, а также Р, РР и Е, пектины, дубильные и белковые вещества, каротин, соли меди, железа, калия и др. В семенах обнаружены жирные кислоты, в листьях – витамины С, Е, каротин и др.
Плоды собирают по мере созревания в сухую погоду, листья – ранней весной.
Осина. Используют почки, кору. В них содержится витамин С, каротин, сахароза, глюкоза, фруктоза, эфирное масло, фитонциды, органические кислоты, дубильные вещества и др.
Ветки заготавливают зимой, так как в этот период в них много жиров и белков; кору и листья – с весны и до середины лета.

Известно, что резцы у шиншилл растут в течение всей жизни и зверькам необходимо их стачивать. Поэтому, кроме специальных камней, животным нужно давать веточки древесных пород: они не только являются прекрасным дополнительным кормом, богатым различными веществами, но и позволяют шиншиллам поддерживать зубы в порядке.

Сосна . Используют хвою, почки и молодые побеги. Почки (точнее, верхушечные вегетативные побеги) содержат витамины С, В2 и К, каротин, фитонциды, дубильные вещества, минеральные соли, крахмал. В хвое много аскорбиновой кислоты, имеются каротин, дубильные вещества, фитонциды, смола, жир, крахмал, железо и др.
Побеги собирают весной, хвою в виде лапок – в любое время года, почки – зимой или ранней весной (в феврале – марте).
Тополь . Используют почки, которые по питательной ценности не уступают лучшим травам.
Почки содержат эфирное и жирное масла, витамин С, органические кислоты (бензойную, яблочную и др.), минеральные соли, дубильные вещества, фитонциды и др. Их собирают ранней весной (март, апрель), до распускания листьев.
Шиповник. Используют плоды, богатые витаминами С, B1, B2, К, Е, Р, РР, каротином, органическими кислотами (лимонная, яблочная и др.), пектинами, солями калия, железа, кальция, магния и марганца, эфирным и жирным маслами, сахарами (глюкоза, фруктоза, сахароза), белковыми и дубильными веществами.
Полностью созревшие плоды собирают осенью.
Кроме указанных растений, для кормления шиншилл можно использовать листья, побеги и кору яблони, можжевельника, ежевики, облепихи. Время от времени грызунов можно баловать свежими или сушеными яблоками, грушами, вишней, бананами, а также изюмом, орехами и свежими семенами подсолнечника, тыквы. Однако давать их необходимо небольшими порциями: например, сочные фрукты дают небольшими кусочками (размером примерно 1 см) 1 раз в день, сушеные – 1–2 раза в неделю (по 1 изюминке или четвертинке ореха).

Некоторые специалисты рекомендуют время от времени кормить шиншилл плодами цитрусовых. Кроме витаминов, в них содержатся кальций, фосфор и магний, необходимые для здоровья костей и зубов. А так как шиншиллы особенно подвержены различным зубным болезням, то цитрусовые будут им особенно полезны. Однако разовая доза должна быть очень маленькой (1/2 дольки мандарина или 1/4 дольки апельсина (лимона) в день). Избыток цитрусовых может привести к разного рода заболеваниям, а в летний период от цитрусовых лучше отказаться.

К дополнительным источникам питания также относятся гранулированные корма, разработанные специально для шиншилл, в состав которых входят все необходимые им вещества. Можно использовать некоторые гранулы, предназначенные для других животных (мышей, кроликов, морских свинок), однако шиншиллы поедают их плохо.
В качестве ежесуточной минеральной подкормки шиншиллам каждый день можно давать по 0,3 г (на одного зверька) корма животного происхождения: кровяную, рыбную, рыбокостную, мясную и мясокостную муку или каменную соль.

Несмотря на то что шиншиллы являются травоядными животными, они могут есть и крупных насекомых – бабочек, саранчу и хрущей.